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Cómo prevenir el colesterol alto

Aunque tiene mala fama, en realidad, el colesterol es una grasa buena y necesaria que cumple importantes funciones en nuestro cuerpo y por eso nuestro hígado lo fabrica cada día.

El colesterol es un componente graso esencial de las membranas de las células, aportándoles la fluidez y flexibilidad justas. Además es un precursor necesario para la formación de:

  • Los ácidos biliares que se utilizan en la digestión y absorción de las grasas de la dieta.
  • La vitamina D, imprescindible para la absorción del calcio y con una importantísima función antitumoral.
  • Las hormonas esteroideas: las sexuales masculinas y femeninas y los corticoides o cortisol.

Tipos de colesterol
El colesterol se produce sobre todo en el hígado y también se absorbe en el intestino con la dieta. Y desde estos lugares va por la sangre a todos los tejidos y células del cuerpo. Por la sangre va unido a unas partículas llamadas lipoproteínas. Existen dos tipos de lipoproteínas:

  • De baja densidad (LDL): encargadas de transportar el colesterol desde el hígado a todas la células de nuestro organismo.
  • De alta densidad (HDL): que transportan el colesterol sobrante de los tejidos de nuevo hacia el hígado para su eliminación a través de la bilis.

Por eso se habla de:

  • Colesterol malo: al que va unido a la partícula LDL porque va hacia los tejidos y si está en exceso se deposita en la pared de las arterias y forma las placas de ateroma: ateroesclerosis.
  • Colesterol bueno: al que se une a la partícula HDL que va a eliminarse al hígado.

Valores normales de colesterol en sangre

  • Colesterol total: Inferior a 200 mg/dL. Normal-alto: entre 200 y 240 mg/dL. Alto: superior a 240 mg/dL.
  • Colesterol LDL: Normal: inferior a 100 mg/mL. Normal-alto: entre 100 y 160 mg/dL. Alto: superior a 160 mg/dL.
  • Colesterol HDL: Normal (hombre): superior a 35 mg/dL; mujer: superior a 40 mg/dL.

El problema del colesterol alto es el riesgo cardiovascular de infarto de miocardio o de ACV por oxidación de las partículas de LDL en las paredes arteriales y la obstrucción de las arterias impidiendo el riego sanguíneo. Este riesgo es fundamentalmente cuando se une a otros factores de riesgo como: sedentarismo, estrés, obesidad, hipertensión, diabetes…. además de a otros parámetros alterados en la analítica: triglicéridos, glucosa, transaminasas, ácido úrico.

Síntomas de colesterol alto

El tener el colesterol alto no implica una sintomatología especial salvo la relacionada con enfermedades que conllevan un colesterol alto: obesidad, diabetes, hipotiroidismo, ovarios poliquísticos

El colesterol bajo sin embargo sí presenta sintomatología de depresión o bajo ánimo, falta de impulso sexual, menos capacidad mental…y menos longevidad.

Claves para prevenirlo

El colesterol se fabrica mayoritariamente en el hígado a partir de los hidratos de carbono (no de las grasas). Y es un componente habitual de la dieta, encontrándose prácticamente en todos los alimentos de origen animal, como huevos, leche, carne, pescado, y mariscos.

Aunque no se debe abusar de alimentos muy ricos en colesterol en la dieta, tampoco se han de evitar, ya que el colesterol de la dieta es imprescindible para evitar su exceso, ya que actúa como un regulador de la producción: el exceso de colesterol en la dieta reduce su síntesis endógena.

Por tanto, para reducir el colesterol malo y el riesgo cardiovascular:

  • Reducir los glúcidos. No abusar de pan, galletas, alcohol…
  • No reducir las grasas de la dieta salvo las grasas trans de las margarinas
  • Aumentar el consumo de ácidos grasos omega 3 y de aceite de oliva
  • Aumentar el consumo de grasas saturadas en el desayuno
  • Aumentar el consumo de ALA (ac. Alfa linoleico) para el colesterol cerebral y de las vainas de los nervios.
  • Aumentar el consumo de vegetales y frutas, así como de legumbre
  • Suplementación con vitaminas C, E y minerales potasio y magnesio sobre todo
  • Buena hidratación con agua purificada, ionizada y alcalina
  • Hacer suficiente ejercicio físico y no fumar.